January 28, 2019

Why is cork so sustainable?

wallet and card holder from the lovely things
Yep, you read that right. I'm talking about the same cork we use for wine bottles.
You may have noticed it too, more and more brands, especially vegan brands, started making cork accessories such as bags, wallets or card holders in addition to their conventional faux leather collections. Not only does it look great, it's also one of the best materials you can use. But what exactly is Cork?

Cork comes from trees. It's the bark of a tree called Quercus cerris (or cork tree) that naturally grows in the Mediterranean region. This bark forms a 3 cm-ish layer around the trunk, kind of like a blanket, which can easily be removed without harming the tree. Each tree can be harvested every 8 to 10 years during up to 300 years. That's what I call highly renewable! But it doesn't stop there.

Like any tree, corktrees turn carbon dioxide into organic matter, meaning, your cork accessory is literally made from greenhouses gases. And everytime you harvest them, the trees will consume even more CO2 in order to grow the bark back. All this, with zero pesticides, no fertilizers and no irrigation... the trees just grow.

So we get it, cork is extremely sustainable but how good is it as a leather alternative?

Cork might be natural and biodegradable but it's also very resistant and elastic. It also happens to be fire and water proof, which makes it very easy to clean. It definitely has a unique look but it can also be dyed, which makes it look a little bit like suede. Most of the time, cork goods are crafted by glueing a thin layer of cork on a piece of canvas, making it possible to even turn it into cool garments or shoes.

But the benefits of cork are not limited to sustainability. It also happens to be an ethical material. Harvesters and craftsmen are paid decent wages and work decent conditions, no animals get harmed and the brands offering it are small are mostly small independent labels. Everybody happy!

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Pourquoi le liège est-il un matériau si écologique?

Oui, vous avez bien lu. Je parle bien du même liège que dans les bouteilles de vin.

Vous l'avez peut-être aussi remarqué, mais de plus en plus de marques, en particulier vegan, ont commencé à vendre des accessoires en liège comme des sacs, des portefeuilles ou des portes-cartes en plus de leur collection en simili cuir. Ce n'est pas seulement joli, c'est aussi un des meilleurs matériau qui soit. Mais qu'est-ce-que c'est au juste?

Le liège est issu d'un arbre. Il s'agit de l'écorce d'un arbre qui s'appelle Quercus cerris (ou chêne liège) qui pousse naturellement sur le pourtour méditéranéen. Cette écorce forme une couche d'environ 3cm tout autour du tronc, un peu comme une enveloppe, qui peut facilement être retirée sans endommager l'arbre. Chaque arbre peut être écorcé tous les 8 à 10 ans sur une durée allant jusqu'à 300ans. Ca, c'est ce que j'appelle du renouvelable! Mais ce n'est pas tout.

Comme tous les arbres, le chêne liège transforme le dioxyde de carbone en matière organique, ce qui signifie qu'un accessoire en liège est littéralement fait en gaz à effet de serre. Et à chaque récolte, les arbres consomment d'autant plus de CO2 pour régénérer leur écorce. Tout ça sans pesticides, sans engrais et sans irrigation... les arbres poussent tout seuls.

Donc on a compris, le liège est une matière extremement durable mais que vaut-il comme alternative au cuir?

Le liège a beau être un matériau naturel et biodegradable, il est aussi très solide et élastique. Il est également resistant au feu et imperméable, ce qui le rend facile d'entretien. Il a clairement un look unique et on peut aussi le teindre, ce qui lui donne un aspect proche du daim. Le plus souvent, les accessoires en liège sont fabriqués en collant une fine couche de liège sur de la toile et on peut ainsi même en faire des vêtements ou des chaussures.

Mais les bienfaits du liège ne se limitent pas seulement à l'environnement. Il se touve que c'est aussi un matériau éthique. Les récolteurs et les artisans touchent des salaires décents et travaillent dans de bonnes conditions, aucun animal ne souffre et les marques qui proposent ce genre de produit sont souvent de petits labels indépendans. Tout le monde est content!

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